LE MISSILE ANTI-CHAR TOW

Mis en ouvre à partir d'un hélicoptère ou d'un véhicule, le missile antichar lourd Hughes BGM-71 TOW (TOW pour Tubelaunched Optically-tracked Wire-guided - engin lancé par tube à conduite de tir optique et filo-guidé) fut mis à l'étude en 1962. Entré en service deux ans plus tard, le TOW fut utilisé pour la première fois en combat en 1972, contre les unités blindées nord-vietnamiennes. Pendant la guerre du Kippour, en 1974, des Hughes BGM-71 firent partie du matériel livré à l'État d'Israël par les États-Unis. Depuis lors, le missile américain a été utilisé dans un grand nombre de conflits. Vendu, à la date du ler janvier 1984, à plus de 350 000 exemplaires et à plus de 25 pays différents, le TOW est devenu le missile antichar standard des forces armées du bloc occidental. Comme pour un grand nombre d'autres systèmes d'armes, la seule action demandée à l'opérateur est de maintenir son réticule de rosée braqué sur l'objectif, la trajectoire du missile (relié au poste de conduite de tir par des câbles de guidage) étant automatiquement corrigée grâce aux informations fournies par un senseur à infrarouges enregistrant les radiations émises par l'engin.


Afin d'améliorer l'efficacité de l'ogive des missiles TOW confiés aux unités d'infanterie, un programme de développement complémentaire en deux phases a été adopté : la première phase fut marquée par l'installation d'une ogive d'un diamètre de 12,7 cm dotée d'une perche de « stand-off » télescopique sortant de la pointe avant du missile lorsque celui-ci est envol - une formule qui, en permettant l'explosion de 1a charge juste avant l'impact, augmente sensiblement 1e pouvoir perforant de l'engin (les missiles pourvus de ce type d'ogive portent la désignation Improved TOW); la seconde phase a vu l'introduction du missile TOW 2, qui comporte une ogive d'un diamètre de 15,2 cm disposant d'une perche télescopique, un système de guidage digital perfectionné et un nouveau groupe moteur. Tous les lanceurs de TOW montés sur véhicules ou hélicoptères ont été modifiés en fonction de ces améliorations.

CARACTERISTIQUES
Dimensions :
longueur, 1,17 m (version de base), 1,55 m (Improved TOW, perche comprise), 1,71 m (TOW 2, comprise); diamètre, 15,2 cm; envergure, 34,3 cm.
Poids : au lancement (version de base), 22,500 kg; Improved TOW, 25,700 kg; TOW 2, 28,100 kg. Propulsion : fusée à propergol solide à deux étages.
Performances : portée, de 65 à 3 000 m (pour les modèles antérieurs à 1976), de 65 à 3 750 m (pour les modèles postérieurs à 1976).
Ogive : charge autoformée de haute puissance de 3,900 kg (version de base et Improved TOW), charge autoformée de haute puissance de 5,900 kg (TOW 2).
Pouvoir perforant : 600 mm (version de base), 700 mm et (Improved TOW).