Le Bristol Beaufort

Ayant pris la succession du vieux biplan Vickers Vildebeest, le Bristol Beaufort fut le bombardier torpilleur standard de la RAF de 1940 a 1943, jusqu'a ce que lui-meme soit supplants par le Beaufighter lance torpilles.
Le Beaufort Mk I, qui effectua son vol inaugural le 15 octobre 1938 et dont les premiers exemplaires etaient propulses par des Bristol Taurus II en étoile de 1 010 ch (plus tard remplaces par des Taurus VI), entra en service dans le Squadron 22 au mois de decembre 1939 et accomplit sa premiere mission de mouillage de mines le 15 aout 1940. Le Beaufort fut egalement le premier avion de la RAF à larguer, le 7 mai, la bombe de 907 kg. La production du Beaufort Mk I s'eleva a 965 appareils, version suivie par le Beaufort Mk II, qui etait muni de moteurs en étoile Pratt & Whitney Twin Wasp americains; il continua à être construit jusqu'en 1943 et fut realisé à 415 exemplaires.


Les derniers Beaufort Mk II etaient des avions d'entrainement sur lesquels la tourelle dorsale à deux mitrailleuses avait été supprimée.
Les Beaufort équipèrent six squadrons du Coastal Command bases au Royaume-Uni et quatre unités implantées au Proche-Orient ; ils se rendirent célèbres en attaquant les navires de guerre allemands Scharnhorst et Gneisenou dans le port de Brest le 6 avril 1941 (le Flying Officer K. Campbell du Squadron 22 fut decore de la Victoria Cross à titre posthume pour la bravoure dont il fit preuve à cette occasion).

BRISTOL BEAUFORT Mk I Type
bombardier torpilleur quadriplace.

MOTEUR

2 Bristol Taurus VI en etoile de 1 130 ch.

PERFORMANCES

vitesse maximale à 1 829 m, 426 km/h; plafond pratique, 5 029 m; distance franchissable, 2 575 km.

POIDS

a vide, 5 942 kg; maximal au decollage, 9 629 kg

DIMENSIONS

envergure, 17,62 m; longueur, 13,49, m; hauteur, 4,34 m; surface alaire, 46,73 m²

ARMEMENT

2 mitrailleuses de 7,7 mm dans le nez et dans la tourelle dorsale (certains appareils possedaient 1 mitrailleuse tirant vers 1'arriere, sous le nez, et 2 tirant lateralement) ; jusqu'a 907 kg de bombes ou 1 torpille de 457 mm et 728 kg.